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Astronomen finden zwei neue Galaxien

Die Geheimnisse, die in den Ecken des Universums gefangen sind, sind viel aufregender, als sich irgendjemand jemals vorstellen könnte. Mit jedem Tag und Monat finden Astronomen neue Rätsel und lösen sie auf ebenso rätselhafte wie reizvolle Weise.

Manchmal finden Astronomen Dinge an einem Ort, an dem sie sie am wenigsten erwarten. Und genau das ist bei einer Gruppe von Astronomen passiert, die nach einer einfachen Probe entfernter Galaxien suchte. Mit Hilfe von Radiowellen entdeckten sie zwei „unsichtbare“ Galaxien, die sich kurz vor der Morgendämmerung des Universums hinter einem Staubvorhang versteckten. Dieser Staubvorhang verdeckte bisher die Galaxien aus ihrem Blickfeld. Die Galaxien wurden REBELS-12-2 und REBELS-29-2 genannt und gehören zu den am weitesten entfernten bekannten Galaxien.

Obwohl das Licht von ihnen 13 Milliarden Jahre zurückgelegt hat, um die Erde zu erreichen, sind die Galaxien jetzt tatsächlich viel weiter entfernt – unglaubliche 29 Milliarden Lichtjahre. Dies liegt daran, dass sich das Universum kontinuierlich ausdehnt. Die Astronomen verwendeten das Atacama Large Millimeter Array (ALMA), das Radiowellen einfängt.

Die Forscher haben ihre Entdeckung in einem im Nature Journal veröffentlichten Artikel detailliert beschrieben. Die Studie legt nahe, dass es im frühen Universum weit mehr Galaxien gab als bisher angenommen und wirft neue Fragen zu unserem Verständnis des Universums auf. Die Astronomen haben berechnet, dass sich 10 bis 20 Prozent der Galaxien aus dem frühen Universum hinter Staubwolken verstecken und darauf warten, eines Tages entdeckt zu werden.

Astronomen verwenden normalerweise das Hubble-Weltraumteleskop, um kosmische Geheimnisse zu untersuchen. Obwohl es die ungehinderte Sicht auf das Universum hat, kann Hubble nicht alles sehen, da es den Himmel hauptsächlich in ultravioletten und sichtbaren Wellenlängen des Lichts beobachtet. Diese Gruppe von Astronomen verwendete also das ALMA-Teleskop, das mit Wellenlängen von 0,32 mm bis 3,6 mm arbeitet.

Pascal Oesch, ein Autor der Studie, sagte, dass sie mit ALMA eine Gruppe sehr weit entfernter Galaxien betrachteten und dann bemerkten sie, dass zwei von ihnen einen Nachbarn hatten, von dem erwartet wurde, dass er “überhaupt nicht da ist”. Diese beiden benachbarten Galaxien waren von Staub umgeben, der einen Teil ihres Lichts blockierte, und Hubble konnte sie nicht sehen.

„Wir versuchen, das große Rätsel über die Entstehung des Universums zusammenzusetzen und die grundlegendste Frage zu beantworten: ‚Woher kommt das alles?‘“, sagte Oesch gegenüber New Atlas.

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